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LCA. Che cos'è, perché

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LCA (acronimo di Life Cycle Assessment – valutazione del ciclo vita) è uno strumento oggettivo di analisi degli impatti ambientali associati ad un determinato prodotto secondo un approccio “Cradle to grave” (dalla culla alla tomba), tramite la quantificazione dei flussi di energia e materiali in entrata ed in uscita lungo tutto il ciclo di vita.

Per ciclo di vita si intende l’insieme di tutte le attività interconnesse associate ad un bene a partire dall’estrazione delle materie prime, alla produzione, alla distribuzione fino all’uso e lo smaltimento a fine vita.

La metodologia di analisi nasce in forma embrionale a partire dagli anni ’60, ma si afferma come strumento idoneo all’analisi dei problemi ambientali tra gli anni ’80 e ’90, in particolare per quanto concerne la valutazione degli impatti potenziali legati allo sfruttamento delle risorse e all’emissioni nell’ambiente.
Oggi tende ad affermarsi quale strumento privilegiato per la valutazione dell’impatti ambientali associati ad un prodotto/servizio in quanto consente un approccio olistico al problema.

In generale è bene evidenziare il fatto che essa sia una metodologia avente molteplici possibilità di utilizzo, fra le quali:

  • aiutare ad identificare, quantificare, interpretare e valutare gli impatti ambientali di un prodotto/processo;
  • quantificare gli impatti su acqua, aria, suolo e stimare gli impatti legati al consumo di risorse a livello locale, regionale, nazionale o globale per ciascuna fase del ciclo di vita di un prodotto e/o per ciascun stadio di un processo;
  • comparare gli impatti ambientali di prodotto con uno standard di riferimento;
  • selezionare indicatori rilevanti di performance ambientali per paragonare tra loro prodotti con la medesima funzione;
  • identificare opportunità di miglioramento degli aspetti ambientali di un prodotto, individuando gli stadi del ciclo di vita che presentano impatto ambientale dominante;
  • assistere il processo decisionale delle industrie e della pubblica amministrazione;
  • comunicare informazioni ambientali per la presentazione degli impatti legati ad un intervento.
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